Wednesday 27 August 2008

Confusion about EU Directive

[Lady Sarah Ludford is one of the MEPs of the London constituency, where I reside. For various reasons, mostly my voting patterns, I regard her as my MEP]

To Lady Sarah Ludford,
to Lady Sarah Ludford's office,

My wife and I we have an issue with some truly unexpected side effect
of the implementation of an EU Directive, the 2004/38/EC.

Please read the attached document,

kind regards,
Alessandro Riolo

Dear Lady Sarah Ludford,

I am an Italian citizen, living and working in London since slightly less than 3 years, therefore I have yet to vote for the European Parliament elections in a British constituency, anyway as in the last local elections I participated I voted primarily for the LDP candidates, I would like to ask you to let me to regard yourself as my own MEP.

I have an issue with some truly unexpected side effect of the implementation of an EU Directive, the 2004/38/EC.


In this letter I will present the matter two times, first as a short story, then as a longer and more meticulous account. I believe my tale would have intrigued Kafka, and although I understand the need for concision, which I am going to fulfil with the shorter version, I feel necessary to retell it on its full breadth.

At the end of both narratives I have some personal requests for you.

The short story

My wife of 15 months is a Turkish citizen, legally residing in the United Kingdom since 10 months and a holder of a Residence Card for Family members of EEA citizens, valid for the next 5 years.

The Italian Consulate in London has refused to provide my wife with a Schengen visa to travel into the EU. They motivated their decision with the fact that Italy has implemented the EU directive 2004/38/EC, which should provide for freedom of movement for family members of EU citizens inside the EU, therefore now they are refusing to provide visas to EU citizens’ spouses holding a British Residence Card.

As my wife’s next travel should be in Spain, the Spanish consulate instead sadly told us that the British Residence Card is worthless as a visa, and that the Italian consulate should provide my wife with a visa.

The Italian Consulate retorted that they have their hands tied, this is some Italian Government’s authority decision, and that although aware of the issue, the only thing they can do is notifying the Spaniards of the issue.

This so far led us to a huge disservice, as being an Italian citizen I was expecting the Italian consulate to provide my wife with a visa in 24 hours of less, while the Spaniards can’t care less about me or my wife, and vaguely promised to end the visa process application in 6 weeks or some more.

Also, given that main destination country of my wife’s travels on any foreseeable period of time will be Italy, this may lead Spain to refuse to provide a visa to my wife, if not this time the next time she would need one.

The meticulous account

My wife is a Turkish citizen. We have been dating for more than 8 years, and we are married for 15 months. Since 10 months my wife is living in the United Kingdom thanks to a Residence Card for Family members of EEA citizens. This Residence Card will be valid for next 5 years.

Italian consulates around the world are supposed, due an Italian law, to provide Schengen visas to spouses of Italian citizens for free and giving priority to their requests. As per our own experience, it took the Consulate of Istanbul less than 24 hours to provide my wife with a multiple entrance type C Schengen visa valid for 1 year. At that time, they clearly stated to us that next year they would have provided my wife with a multiple entrance type C Schengen visa valid for more than 1 year (C2, C3 or C5).

This visa has now expired since a few months, and because my wife is now a lawful resident of the United Kingdom, we went to ask another visa to the Italian Consulate in London.

It was one of the greatest surprises of my life that they refused my wife a visa. Their point was that because my wife is now officially resident in an EU country and she has a British Residence Card, she should be able to travel at will inside the EU without the need of a visa.

This is looking great on paper, but sadly it is not true. My wife needed to travel in Spain, so we went to the Spanish Consulate to verify their viewpoint, and as we had feared, the Spaniards told us they regard the British Residence Card completely worthless as a visa, and that because I am an Italian citizen, we should be provided a Schengen visa from the Italian consulate.

Back at the Italian consulate, I had a very kind phone conversation with the Italian consul herself, who told me she was aware of the issue, but they had received precise orders by the Italian government not to issue visas to EU citizens’ spouses holding a British Residence Card. I asked her to tell me which law and which authority was exactly forbidding my wife to get a visa, she could not give me an exact reference at the moment, but in her answer she clearly stated it was due the implementation of the EU directive 2004/38/EC.

I couldn’t believe my ears. I have read that directive, and I know that it is supposed to improve the freedom of movement of EU citizens and their immediate family, not to restrict the concession of visas for the spouses of EU citizens.

Anyway, given that it was exceedingly obvious also from her apologetical tone that she had her hands tied, and after she told me we weren’t the only couple sharing this very same problem, that she had already voiced her concerns about this matter to the Italian government and that she was going to call the Spaniards to make them aware of the issue, I thanked her and I left the Italian consulate.

With my wife, we went to the Spanish consulate, we filled all the required forms and we gave them the various photocopies they asked us, and then they told us it will took them 2 weeks to send us an invitation to an interview, and afterwards it may took 4 weeks to get an answer on the concession of a visa.

As everyone may see, this is a far cry from the 24 hour we had expected to wait from the Italian consulate, and surely the Spaniards will not provide my wife with the multi-annual type C we were lead to believe we would have got.

Fascinatingly, this is also posing a conundrum: as everyone who has dealt with the Schengen visa application process knows, the application should be done to the consulate of the main destination country of the applicant’s travels, but in the case of my wife, given that the main destination of our travels in any length of time will surely be Italy, and that Italy would not give her a visa, it would also means that as long as my wife is not an EU citizen but is a legally acknowledged EU resident, she would never get a visa, and the only EU countries she could legally travel into would be Italy and the United Kingdom.

To solve this Gordian knot we had to write in the application for the visa that the main destination for my wife’s European travels is Spain, which is a very tenuous assertion at best.


I had the idea to write to you after applying for help to the Italian Solvit centre.

In their complaint form they were asking who I tried to contact to solve the issue. At that point I had only contacts with the Italian and the Spanish consulates, and desolately the consulates, in part for their own nature, are between the governmental agencies probably one the most removed from the taxpayers which are backing them.

As the issue at stake here is a basic pillar of the EU structure, the freedom of movement, I felt I had to try to contact the political arm of the EU.

I am not sure how much power, time and will a MEP has to deal with a case like this, but I would like you to appreciate that in this story my wife and I we are like two small terracotta pots between two very big iron vases. Any help, advise or even some simple suggestion would be greatly appreciated.

Although at this point I don’t have the precise references of which exact law or regulation or simple burocratic decision is forbidding the Italian consulates to provide my wife or any other EU citizen’s wife holding a British Residence Card with a visa, I can’t stop to think that it is completely paradoxical that my wife’s right to free movement inside the EU should be restricted by a truly short-sighted interpretation of the implementation of the very same EU directive that should enforce that very same freedom of movement.

Yours Sincerely,

Alessandro Riolo

Post Scriptum:

I may probably send to the some selected English media a slightly re-worked version of the longer account I gave you. As they are usually quite cold on EU related matters as such, I may try to warm up their interest adding some other details which are not really adding anything to the matter at stake, but that should give me some chance to attract their attention. If that will be the case, I will provide you with that version as well.

Il consolato Italiano a Londra non concede il visto a mia moglie perché mia moglie è residente nella UE

[Il consolato Italiano a Londra non concede il visto a mia moglie perché mia moglie è residente nella UE. Dato che la cosa è chiaramente assurda, ho scritto alla sezione Italiana di SolvIT( sperando che possano intervenire, non soltanto per mia moglie, ma per tutti i familiari non comunitari dei cittadini della UE.]

Al Centro Solvit in Italia,
presso il Dipartimento Politiche Comunitarie
Presidenza Consiglio Ministri
A chi di competenza,

Per conoscenza al Console Italiano a Londra,
presso il Consolato Generale d'Italia a Londra,

Sono un cittadino Italiano residente a Londra da poco meno di 3 anni, regolarmente iscritto all'AIRE.

Il consolato Italiano a Londra non concede un visto Schengen di tipo C a mia moglie perché mia moglie, cittadina Turca, è residente nella UE (nel Regno Unito, ha da poco ottenuto una "Residence Card" Britannica valevole per i prossimi 5 anni), ed a quanto pare questo avviene in ottemperanza ad una interpretazione dell'implementazione della Direttiva 2004/38/CE.

Io sono dell'avviso che l'autorita' Italiana (che al momento non so quale sia) che ha vietato ai consolati di concedere visti ai congiunti già residenti nella UE dei cittadini Italiani per visite di breve durata lo ha fatto in spregio dello spirito e della lettera della Direttava 2004/38/CE, e dopo averla letta non riesco ad immaginare che qualcuno abbia potuto interpretarla in una qualche maniera per impedire ai consolati di concedere un visto a mia moglie o a persone che si trovano nella stessa situazione.

Richiedo pertanto con la presente a Solvit di interessarsi presso le autorita' Italiane competenti per fare ottenere al piu' presto a mia moglie un visto Schengen di tipo C, per multiple entrate e con validita' pluriennale.

Dati motivi di carattere familiare (..), devo pregarVi di considerare che questa richiesta riveste per me e la mia famiglia un carattere di estrema urgenza ed importanza,

Cordiali saluti,

Alessandro Riolo

Breve descrizione del problema

Mia moglie e' una cittadina Turca. L'anno scorso, residente in Turchia, il Consolato di Istanbul le ha concesso un visto Schengen di tipo C valido per 1 anno (con il quale si può recare in tutti i paesi Schengen per 90 giorni ogni 6 mesi), e l'impiegato del consolato ci aveva anticipato che l'anno prossimo gliene avrebbe concesso uno valido per almeno 2 anni.

Quest'anno, residente nel Regno Unito, il consolato di Londra si e' rifiutato di concedere a mia moglie un qualsiasi visto di tipo C, perché mia moglie ha una "Residence Card" Britannica con la quale puo' entrare in Italia, ma purtroppo non puo' entrare in nessun altro paese dell'Unione.

Il Consolato Italiano ci ha invitato a rivolgerci al paese terzo dell'Unione dove mia moglie vorrebbe poter viaggiare.

Dato che il suo prossimo viaggio era programmato per la Spagna, siamo andati al consolato Spagnolo.

Al consolato Spagnolo ci hanno ovviamente detto (con una certa ironia) che per i congiunti dei cittadini UE dovrebbe essere il consolato di cui il congiunto è cittadino a concedere il Visto, anche perché i viaggi in Spagna o in altri paesi della UE sono occasionali, mentre il paese in cui mia moglie si rechera' con certezza piu' spesso per motivi familiari è ovviamente l'Italia.

Ci hanno anche confermato che la "Residence Card" Britannica non ha per la Spagna nessun valore (come sostituto di un visto), e che per entrare in Spagna mia moglie ha bisogno almeno di un visto di tipo C, e che era per tutti conveniente e sensato se a concedercelo fosse il Consolato Italiano.

Ci siamo rivolti di nuovo al consolato Italiano, ed il Console ci ha detto telefonicamente che è al corrente del problema, che è dovuto a un qualche cavillo dell'implementazione della Direttiva 2004/38/CE che è stato loro comunicato a Febbraio 2008, che loro hanno fatto presente a Roma il problema, ma che al momento purtroppo gli viene impedito loro (immagino da una qualche autorità competente) di rilasciare visti ai congiunti extraeuropei dei cittadini Europei nel caso essi siano in possesso di un documento che ne attesti la residenza all'interno della UE.

A quel punto si è scusata per il problema, mi ha confessato che molte altre coppie hanno avuto lo stesso problema, non mi è riuscita a dare su due piedi una indicazione precisa su quale sia esattamente la legge o il regolamento alla radice della questione, e ci ha detto che avrebbe chiamato il Consolato Spagnolo, avvertendoli del fatto che avrebbero ricevuto richieste di visto da parte di congiunti di cittadini Italiani.

Il consolato Spagnolo ha accettato i documenti per la richiesta di un appuntamento, ma ci hanno detto che prima di chiamare mia moglie per un appuntamento passeranno almeno 2 settimane, e dopo passeranno almeno 4 settimane prima di ottenere il visto, sempre che sia possibile ottenerlo, dato che in definitiva mia moglie probabilmente si recherà piu' spesso in Italia che in Spagna, e che loro si aspettano sia l'Italia a fornirle il visto, non la Spagna o nessun altro paese della UE.

In contrasto (e come previsto dalla legge Italiana), i Consolati Italiani forniscono visti ai coniugi dei cittadini Italiani in priorità rispetto alle altre richieste, come per nostra esperienza l'anno passato usualmente in 24 ore o meno (così come fanno i Consolati Spagnoli per i coniugi dei cittadini Spagnoli, e cosi' via).

Il tutto è francamente assurdo. La Direttiva 2004/38/CE dovrebbe facilitare la libera circolazione dei cittadini UE e dei loro congiunti, non limitarla. L'autorità competente Italiana dovrebbe aiutare la libera circolazione dei propri cittadini e dei propri congiunti, non impedirla.

Avete avuto uno scambio di corrispondenza con l'autorità pubblica summenzionata? In caso affermativo, indicare le date e una breve sintesi del contenuto (potete successivamente inviare per posta copie di lettere, fax ect.)

Avevo inviato una email alla sezione Visti del Consolato Generale d'Italia a Londra per chiedergli se c'era qualche impedimento alla richiesta del visto (in realtà pensavo a problematiche connesse all'iscrizione all'AIRE o alla registrazione del matrimonio, per le quali avevo chiesto loro in merito in precedenza, e per le quali non mi avevano mai risposto). Non mi hanno mai risposto.

Personalmente, dopo un po' di ricerche sulle ultime leggi entrate in vigore in Italia, penso che questo atteggiamento sia dovuto ad un eccesso di zelo nell'interpretazione del comma 2 dell'articolo 5 del DL 30/2007, che recita "I familiari non aventi la cittadinanza di uno Stato membro sono assoggettati all'obbligo del visto d'ingresso, nei casi in cui è richiesto. Il possesso della carta di soggiorno di cui all'articolo 10 in corso di validità esonera dall'obbligo di munirsi del visto."

Ora questo esonero dall'obbligo di munirsi del visto sembra sia stato trasformato da qualche zelante funzionario in un "divieto" per i Consolati Italiani di emettere visti a favore dei familiari dei cittadini Italiani in possesso di una qualsiasi documento equivalente alla Carta di Soggiorno, in sfregio non soltanto allo spirito ed alla lettera della Direttiva 2004/38/CE, ma anche della legislazione nazionale Italiana (infatti il successivo comma 3 dell'articolo 5 del DL 30/2007 recita "I visti di cui al comma 2 sono rilasciati gratuitamente e con priorità rispetto alle altre richieste.") .

Vi siete già rivolti ad altri organismi per risolvere il problema? In caso affermativo, indicare quali organismi e con quale esito.

Ci siamo rivolti prima alla sezione Visti del Consolato Generale d'Italia a Londra, poi al Consolato Spagnolo, poi ho parlato direttamente con il Console Italiano a Londra, poi nuovamente al Consolato Spagnolo. Sinceramente, sto anche cercando di vedere se c'è un qualche altro paese della UE che ha una trafila burocratica meno lunga, per fare ottenere a mia moglie un visto di tipo C in un tempo minore, a costo di farmi un qualche viaggio da qualche parte in Europa in uno dei prossimi fine settimana.

Sto ancora cercando di capire con quale autorita' Italiana mi devo mettere in contatto (in pratica chi e' responsabile per le circolari mandate alla Rete Consolare Italiana che impediscono loro di concedere a mia moglie questo benedetto visto) per vedere se non c'e' un qualche modo per ovviare al problema.

Se possibile, fornire una stima dei costi da attribuirsi al vostro problema per i prossimi 12 mesi.


Come siete venuti a conoscenza di SOLVIT?


Qual è una differenza tra Shevchenko e mia moglie?

Qual è una differenza tra Shevchenko e mia moglie?
Che a Shevchenko, che non è un cittadino della UE e non è sposato con una cittadina della UE, il Consolato Italiano concede un visto al volo (tant'è che la richiesta di visto è arrivata jeri mattina e di pomeriggio Ancelotti l'abbracciava a Milanello) mentre a mia moglie, che è sposata con un cittadino Italiano ed è legalmente residente nella UE, il consolato Italiano non solo ha rifiutato la richiesta di un visto turistico, ma ci ha pure invitato ad andarne a pietirne uno da qualche altro consolato.
Jeri mattina al secondo diniego dell'impiegata della sezione visti, questa ha chiamato il suo superiore. Mentre questo entrava nella stanza, un altro impiegato l'ha intercettato, per spiegarli che gli era arrivata dal CONI la richiesta di visto per Shevchenko. Il superiore mi ha dato un foglio di carta in cui c'era scritto che loro non avrebbero dato un visto a mia moglie, e poi si è precipitato con l'altro impiegato a lavorare alla pratica Shevchenko, piantandomi stupito di fronte alla vetrata. Mentre rimostravo per quest'assurdità, la prima impiegata mi ha ricordato che il visto è sempre un favore, quindi era inutile che stessi lì a rimostrare, tanto loro quel favore non me l'avrebbero fatto. Quindi loro il favore a Shevchenko lo fanno, mentre a me e mia moglie no.
Dopo essermi fatto ridere davanti e dietro al consolato Spagnolo ("ma tu che ci fai qui, sei Italiano, vai a chiedere il visto per tua moglie al consolato Italiano"), sono riuscito a parlare telefonicamente con il console Italiano a Londra, che mi ha spiegato chiaro e tondo che a loro è stato proibito da qualcuno a Roma di concedere visti ai congiunti extracomunitari di cittadini Italiani qualora questi siano già legalmente residenti nella UE. Più che un paradosso irreale, è allucinante.
Siamo quindi tornati a mendicare dagli Spagnoli, che ci hanno detto che forse fra 6 settimane ci daranno una risposta.

Friday 15 August 2008

MOSS is unable to reach SharedServices1_DB

"Unable to connect to SQL Server session database. The connection string ( .. ) was returned by an instance of the IPartitionResolver .. "

Your newly installed webpart is bitching that it cannot reach a "SharedServices1_DB" database?
Thanks to Sunil, try the following steps:

"1. On my SQL Server 2005 Management Studio,
2. Goto Security --> Logins --> you can find the user that represents web server, DOMAIN\MACHINE$.
2. Right-click the DOMAIN\MACHINE$, choose User Mapping.
3. Map the SharedServices1_DB. check the roles db_owner and public.
4. Click OK."

Now, understanding the implications is another matter, let don't mix concerns ..

Thursday 14 August 2008

When you see 2148074254 remember 896861

A new mantra for all the hatelovers of IIS and VMWare
If you see 2148074254 (well, mostly 401 2 2148074254), remember 896861.
Camon, train with me:
if you see 2148074254 remember 896861
if you see 2148074254 remember 896861
if you see 2148074254 remember 896861
if you see 2148074254 remember 896861
if you see 2148074254 remember 896861
Believe me, earlier or later it will save you hours ;)

Wednesday 6 August 2008

Some comments about TFS

[I tried to leave this as a comment to "How credible is TFS’s success anyway?" (, but I guess I am not smart enough to leave a comment to a post on wordpress :)]

I moved the source code for my last 2 employers from VSS to TFS 2005, and now I am just awaiting to move a TFS 2005 plus various VSS repositories to TFS 2008. I have experiences with implementing and managing CVS and SVN as well (actually my previous employer asked me to move from TFS 2005 to SVN, 'cause TFS was not up to the task for our requirements).
I haven't seen yet TFS 2008, but I can tell you that the CI in TFS 2005 was at prototype level, at last 1 order of magnitude slower than CCNET (so far, we ever went the CCNET way).
The version control (VC) was better, and in most shop you can live with its performances, especially if you use a dedicated SQL Server and spend some time tuning it. There are some bugs you cannot work around, and also Microsoft is not that quick to help (I am still waiting for a fix since quite a long time), but all in all is probably less buggy than SVN at the same age, and it is so much an improvement compared with CVS and especially VSS. I have very good hopes for the VC component on TFS 2008, but I can't really see myself recommending TFS implementation of CI against CCNET very soon.
That said, from a theoretical point of view, I believe on certain scenarios software like darcs or git are going to be a better choice over any client/server SCM.